Previa | Vuelta al País Vasco 2017

La 57º edición de la Vuelta al País Vasco, que se disputará entre el lunes 3 de abril y el sábado 6, arranca este año fuera de la provincia vasca; lo hará en Pamplona, en Navarra. Año de cambios en la itzulia, que a diferencia de ediciones anteriores, presenta un recorrido bastante suave, con etapas favorables para hombres rápidos, donde el único final en alto será el de Arrate (la jornada reina) y donde la contrarreloj final será, salvo sorpresa, el día más decisivo de la veterana carrera española, cuya primera edición se disputó en 1925.

La primera etapa es una oportunidad clara para los sprinters, con 153 kilómetros mayormente llanos que desembocarán en una llegada masiva. Al día siguiente, a los corredores les espera una jornada similar aunque el final es más complicado que el día anterior, puesto que en los kilómetros finales hay un par de repechos duros y la meta está situada tras un breve descenso en el que algún ciclista habilidoso puede romper el sprint. Será en la tercera etapa cuando los aspirantes a la clasificación general tengan su primer reto serio; un día plagado de subidas, con siete puertos de montaña, estando el último situado 10 kilómetros del final. En la cuarta etapa, al pelotón de la Vuelta al País Vasco le espera la jornada más larga de la carrera: 174 kilómetros. Los corredores llegarán a Bilbao, previo paso por el Vivero, puerto de 2º categoría donde seguro habrá ataques para intentar romper el sprint. Los favoritos deberán estar atentos, aunque los dos días realmente importantes llegarán a partir del viernes. La etapa reina será, como siempre, la penúltima, con final en el Santuario de Arrate (la única llegada en alto de está edición de la itzulia); dejará la clasificación general bastante definida, aunque será sin duda la contrarreloj del sábado la jornada más importante de la carrera, puesto que Arrate, pese a ser un puerto duro, no es una subida en la que suela haber grandes diferencias entre lo favoritos. Serán los 27 kilómetros cronometrados del día siguiente los más importantes de la 53º edición de la Vuelta al País Vasco. La subida situada en la primera parte de la crono, con su posterior descenso, decidirá el ganador de la etapa y, muy probablemente, el ganador final de la carrera.

LAS ETAPAS

PARTICIPACIÓN

Alberto Contador, que portará el dorsal número 1 puesto que es el vigente campeón de la carrera, parte como el gran favorito para hacerse con el maillot amarillo. El ciclista del Trek-Segafredo, que ha ganado la Vuelta al País Vasco en cuatro ocasiones (2008, 2009, 2014 y 2016), tiene tomada la medida a una prueba que se le da de maravilla. La contrarreloj final favorece al madrileño que, de lograr la victoria, se haría con el récord absoluto de la carrera vasca con cinco títulos.

Contador se impuso en solitario en la primera etapa en 2014. El madrileño cuenta en su palmarés con 7 victorias parciales en la Vuelta al País Vasco. © TDW Sport

Alejandro Valverde viene de arrasar en la Vuelta a Cataluña, y en el País Vasco tratará de repetir su espectacular actuación de la semana pasada. Junto con Contador, el murciano es probablemente el gran favorito para la victoria final; el recorrido le favorece, con varias etapas donde su punta de velocidad le puede otorgar victorias parciales, aunque tendrá que emplearse a fondo en la contrarreloj si quiere ganar una prueba que se le resiste. Nunca la ha ganado, por raro que parezca.

Sus resultados en 2010 fueron eliminados posteriormente, pero Valverde, que no corre la itzulia desde entonces, se quedó cerca de la victoria final y fue líder durante varias etapas. © Tim de Waele

Sergio Henao, vencedor de la París-Niza, viene con la intención de subir a lo más alto del podio en una prueba que se le resiste: tercero en 2013 y segundo en 2015 y 2016, el ciclista colombiano tratará de hacerse con el maillot amarillo de una vez por todas, aunque tendrá que compartir el liderato del Sky con Michal Kwiatkowski; el ganador de la Milán San-Remo buscará, a priori, victorias parciales aunque si aguanta en Arrate, puede ser muy peligroso en la contrarreloj final. Ya fue segundo en 2014, y este año está en racha. Sus rivales no deberán concederle ni un sólo metro.

Henao
Hasta en dos ocasiones se le ha escapado a Henao la victoria final en la última contrarreloj. En 2015 perdió el liderato en favor de Joaquim Rodríguez, y en 2016 (en imagen) ante Contador. © TDW Sport

En lo que a la clasificación general respecta, aparecen en un segundo escalón hombres como Ion Izagirre (si muestra el nivel del año pasado puede pelear por la victoria perfectamente), Samuel Sánchez, Rigoberto Uran, Primoz Roglic (la contrarreloj le viene como anillo al dedo), Warren Barguil, Simon Yates o Julian Alaphilippe. En cuanto a sprinters, Michael Matthews es con diferencia el hombre más rápido de esta Vuelta al País Vasco, aunque Sam Bennett tratará de ponerle las cosas difíciles al australiano en las llegadas masivas. A por victorias de etapa irán ciclistas como Luis León Sánchez, Roman Kreuziger, Dani Navarro o Diego Ulissi, cuyas aspiraciones en la general son pobres pero, en etapas de media montaña, pueden desenvolverse a la perfección. Desde luego, la participación de esta itzulia es notable, sino sobresaliente.

TELEVISIÓN

Eurosport ofrecerá todas las etapas en directo, así como la EiTB, cuya retransmisión se puede seguir también en directo por internet. Y no, Teledeporte no da la carrera (sobran lo comentarios, sí).