Los 10 mejores | Sprinters de la historia

 El sprint. La disciplina más infravalorada del ciclismo y, probablemente, la más difícil de ejecutar. Con ser rápido no basta; es necesario ser, además, valiente e intuitivo. Aquí, los 10 ciclistas que, para nosotros, han reunido de mejor y más exitosa manera estas condiciones.


10 – ÓSCAR FREIRE 🇪🇸

© Bettini

El único español presente en este ranking. Quizá tenga por encima a muchos otros sprinters en lo que a punta de velocidad se refiere, pero si por algo destacó Freire a lo largo de su carrera es por saber buscarse la vida y sacar provecho de todas las situaciones posibles, por excepcionales que fueran. Fue uno de los pocos velocistas que a lo largo de la historia fue capaz de ganar sin equipo y en prácticamente todos los terrenos; Freire era capaz de sorprender a los sprinters más rápidos en una volata del Tour de Francia o la Vuelta a España, donde consiguió 4 y 7 victorias parciales respectivamente, y de imponerse en las carreras de un día más difíciles de ganar; ahí están sus 3 Mundiales y sus 3 Milán San-Remo, pasando por los adoquines de la Gante-Wevelgem, donde logró imponerse en 2008. Un auténtico súper clase.


9 – ANDRÉ GREIPEL 🇩🇪

© Reuters

No podíamos dejar fuera de la lista al sprinter con las piernas más potentes y musculadas de la actualidad. André Greipel es potencia pura sobre su bicicleta. Ahora bien, si por algo destaca el alemán, es por su enorme regularidad. Nunca falla, y eso en un sprinter es tremendamente complicado. Es un seguro de vida para su equipo, el Lotto- Soudal, y aunque parece que sus mejores años ya han pasado, nunca deberíamos subestimar al “gorila” alemán, que acumula 11 victorias parciales en el Tour de Francia, 7 en el Giro de Italia y 4 en la Vuelta a España.


8 – MARCEL KITTEL 🇩🇪

© Tim de Waele

Para muchos, el mejor sprinter de la historia cuando está en forma. Sus altibajos a lo largo de su carrera deportiva le han impedido ocupar una posición más alta en este ranking, pero lo que sí está claro es que hoy por hoy, cuando Kittel está a tope, no tiene rival. Tiene unas piernas de acero y una potencia prácticamente imposible de igualar. De momento, el alemán suma a sus 29 años 14 etapas en el Tour de Francia, 4 en el Giro de Italia y 1 en la Vuelta a España. Además, es el dueño y señor del Scheldeprijs, donde se ha impuesto en 5 ocasiones. Cuando acabe su carrera, podrá estar perfectamente entre lo primeros de esta lista, sino el primero. Al tiempo.


7 – ERIK ZABEL 🇩🇪

© Cor Vos

No podía faltar el gran Erik Zabel, uno de los sprinters más regulares y longevos de todos los tiempos. El alemán cuenta con un palmarés espectacular: 12 etapas en el Tour de Francia, donde ganó en 6 ocasiones el maillot de la regularidad, 8 etapas en la Vuelta a España, 4 victorias en la Milán San-Remo, 3 París-Tours y 1 Amstel Gold Race. Nacido en Berlin en 1970, Zabel era un sprinter que, sin llegar a tener la punta de velocidad que atesoraban sus principales rivales, siempre conseguía algún triunfo en las carreras en las que participaba. Sabía colocarse a la perfección y tenía muy buenas prestaciones en subidas cortas y explosivas.


6 – ROBBIE McEWEN 🇦🇺

© Graham Watson

Puede sorprender la inclusión de este nombre en la lista, puesto que sus triunfos no están a la altura de lo de otros sprinters. Pero sucede que McEwen no tuvo jamás un equipo que le preparase las llegadas, como sí tenían sus rivales. Es el tipo con mejor colocación que, seguramente, se haya visto nunca. Verlo era puro espectáculo. A falta de 1 kilómetro podía no aparecer entre los 25 primeros del pelotón, pero sin saber cómo, a falta de 300 metros, aparecía de la nada para en muchas ocasiones terminar remachando a sus rivales en la parte final y hacerse con la victoria. Se ganó en ocasiones la fama de ser un sprinter demasiado agresivo y peligroso, pero lo que es innegable es que estamos ante uno de los velocistas más valientes y con mejor visión de las partes finales de las carreras de todos los tiempos. Cerró su palmarés con 12 victorias parciales tanto en el Tour de Francia como en el Giro de Italia, y con 2 en la Vuelta a España.


5 – MIQUEL POBLET 🇪🇸

Poblet
© Archivo

4 – ALESSANDRO PETACCHI 🇮🇹

© Bettini

Hablar de Ale Jet es hablar seguramente del sprinter más longevo y más constante de la historia. Nada más y nada menos que 19 temporadas tiene a sus espaldas el italiano. Fuera de los sprints no le podías pedir mucho más, pero en las volatas era un auténtico seguro de vida. A lo largo de su carrera deportiva logró 22 etapas en el Giro de Italia (en 2004 se impuso en 9 parciales de la ronda italiana), 20 en la Vuelta a España y 6 en el Tour de Francia; además, en 2005, logró su mayor victoria fuera de las grandes vueltas: la Milán San-Remo. Casi nada.


3 – DJAMOLIDINE ABDOUJAPAROV 🇺🇿

© Sirotti

El califa de Taskent. La locomotroa uzbeka. Abdoujaparov seguramente no sea el nombre más rápido de la lista,  ni sus triunfos estén a la altura de otros grandes sprinters, pero el corredor uzbeko es el tipo con más valentía que seguramente hayan visto los sprinters de toda la historia. Mal carácter, malas artes, buenos y afilados codos eran su armas. Un auténtico depredador y una obsesión por la victoria digna de admirar. Su fama de corredor agresivo le hizo ganarse algunos enemigos en el seno del pelotón, pero esa fama también le ayudó en algunas ocasiones. Cuando venía Abdoujaparov, nadie metía la rueda ni trazaba una mala trayectoria siendo consiente de la que le podía caer encima como eso sentara mal al uzbeko.  Nueve etapas en el Tour de Francia, siete en la Vuelta a España y una en el Giro de Italia figurán en su palmarés.


2 – MARK CAVENDISH 🇬🇧

© Tim de Waele

Hablamos del sprinter más laureado del Tour de Francia con 30 triunfos parciales. Hablamos de Mark Cavendish. Un sprinter que también ha marcado una época y todo un referente en el ciclismo mundial actual, y una celebridad en el Reino Unido. Cavendish fue durante algunos años prácticamente imbatible. En sus mejores años no tenía rival. Sus inicios fueron seguramente los mejores que se recuerdan y con solo 23 años fue capaz de ganar cuatro etapas de todo un Tour de Francia y dos en el Giro de Italia. Al año siguiente, consiguió ganar la Milán San-Remo en su debut y alzarse con seis etapas en el Tour. Una cifra que hacía años que no se veía. Sus triunfos fueron llegando tanto en pista como en ruta, y en 2011 consiguió ganar el campeonato del mundo y vestir su deseado maillot arcoíris.


1 – MARIO CIPOLLINI 🇮🇹

© Sirotti

Super-Mario, el bello, el rey león o, lo que es lo mismo, Mario Cipollini. El sprinter más laureado de los últimos 30 años es sin duda digno de aparecer en el primer lugar de esta lista. El bueno de Mario era mucho más que un ciclista. Era un auténtico showman fuera y dentro de la carretera. Sus modelitos causaron furor durante años. Nada menos que 42 victorias de etapa en el Giro de Italia, 12 en el Tour de Francia, y 3 en la Vuelta a España figuran en su palmarés, adornado además por un Mundial (2002) y una Milán San-Remo, entre otras muchas victorias. Mario, además, fue el ciclista que cambió los sprints. Su aparición marcó un antes y un después en las llegadas masivas. Los primeros años de Supermario fueron años de ganarse los triunfos por libre. De pelearse a codos con otros sprinters, meneando la bici con trayectorias suicidas y de jugarse la vida con auténticos kamikazes. Todo esto sin casco. Mario, que apreciaba como nadie su figura, su rostro y que se quería más a él mismo que a nadie más pronto se dio cuenta que esto debía cambiar. Para ello, reclutó a dos lanzadores para que pusieran una velocidad crucero en los últimos kilómetros y así reducir el riesgo de caída. De aquí nació el famoso concepto de “treno” que ha llegado hasta nuestros días. Por eso y por muchos otros motivos, Mario encabeza esta lista.

 

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