Anodino equinoccio

Ha comenzado la primavera ciclista. Este fin de semana, con la disputa el s√°bado del Omloop Het Nieuwsblad y ayer, domingo, de la Kuurne-Bruselas-Kuurne, ha dado el pistoletazo de salida a la temporada de cl√°sicas. Los corredores han disputado las dos primeras pruebas de un d√≠a importantes del a√Īo bajo un sol radiante pero soportando al mismo tiempo temperaturas g√©lidas. As√≠ han acabado: congelados. Como nosotros.¬†

Podemos afirmar, sin temor a equivocarnos, que el cambio de recorrido del Omloop Het Nieuwsblad ha sido una metedura de pata. Con el trazado antiguo, en el que las √ļltimas cotas eran el Leberg y el Molenberg y el √ļltimo tramo adoquinado estaba situado a 20 kil√≥metros de meta, hab√≠amos vivido unas jornadas de ciclismo realmente espectaculares en los √ļltimos a√Īos; el duelo bajo la lluvia y el barro de Stannard y Van Avermaet en 2014, la defensa del t√≠tulo al a√Īo siguiente por parte del brit√°nico ante Boonen, Vandenberg y Terpstra y los dos √ļltimos duelos acaecidos en 2016 y 2017 entre Sagan y Van Avermaet. Sin embargo, este a√Īo, con la inclusi√≥n del antiguo trazado del Tour de Flandes (los √ļltimos 50 kil√≥metros eran pr√°cticamente id√©nticos a los que ten√≠a De Ronde hasta 2011), la carrera se ha visto totalmente condicionada a su paso por el Kapelmuur y el Bosberg.

Stybar salió a prácticamente todos los ataques que se produjeron en los muros. © Tim de Waele

La carrera transcurri√≥ bajo el gui√≥n previsto durante los primeros 144 kil√≥metros, punto en el que estaba situado el Molenberg, con una fuga relativamente numerosa que lleg√≥ a tener 6 minutos de ventaja sobre el pelot√≥n. Greg Van Avermaet (BMC), ganador de las dos √ļltimas ediciones de la carrera, lanz√≥ un poderoso ataque en la parte m√°s dura de la cota. El belga, acostumbrado a marcharse con facilidad de todo el mundo (salvo de Sagan) en este tipo de muros, observaba algo extra√Īado c√≥mo hab√≠an sido muchos los ciclistas, con Zdenek Stybar a la cabeza, los que hab√≠an seguido su aceleraci√≥n en las rampas del Molenberg. Unos 20 ciclistas salieron en cabeza, aunque el pelot√≥n, comandado por Iv√°n Garc√≠a Cortina¬†(Bahrein Merida), les dio caza a los pocos kil√≥metros. Tras producirse la conexi√≥n entre los dos grupos, s√≥lo Tim Wellens (Lotto-Soudal) primero y Tiesj Benoot (Lotto-Soudal) despu√©s trataron de animar la carrera acelerando en alguna cota, sin √©xito. En el pelot√≥n ya se estaba pensando en el Muur y los equipos, cuando quisieron, pusieron quinta y dieron caza a Benoot, que hab√≠a rodado en cabeza de carrera en solitario durante varios minutos.

Llegaba el m√≠tico Muur. Sep Vanmarcke¬†(EF Education First), que hab√≠a permanecido bastante escondido hasta el momento, atac√≥. Van Avermaet, que andaba algo escaso de piernas, no pudo con el ataque de su desdichado compatriota belga. Stybar, que estuvo pegado a la rueda de Van Avermaet desde que desayun√≥ por la ma√Īana en el hotel, se fue a por Vanmarcke cuando vio que el del BMC no andaba fino. Le alcanz√≥ antes del Bosberg, aunque tambi√©n lo hicieron los ciclistas que hab√≠an pasado en cabeza el Muur, que inclu√≠an a tres ciclistas del Astana (equipo que atraviesa serios problemas de financiaci√≥n), Michael Valgren, Alexey Lutsenko, Oscar Gatto, y a Olivier Naesen¬†(AG2R), Sonny Colbrelli (Bahrein-Merida), Daniel Oss¬†(Bora-Hansgrohe), Matteo Trentin¬†(Mitchelton-Scott),¬†Lukas Wisniowski¬†(Team Sky) y a un sorprendente Wout Van Aert¬†(V√©randas),¬†el triple campe√≥n del mundo de ciclocr√≥s, que tuvo un rendimiento extraordinario.

Vanmarcke realizó una excelente ascensión al Muur, aunque no le sirvió de nada. Sería atrapado instantes después de coronar en solitario la cumbre por excelencia de Flandes. © Tim de Waele

El grupo de cabeza se mantuvo compacto en el Bosberg, exigente pero muy corto (apenas son 300 metros) y, como era de prever, el Astana aprovech√≥ su superioridad num√©rica en los kil√≥metros finales. Valgren lanz√≥ el que ser√≠a el ataque definitivo a poco m√°s de 2 kil√≥metros para el final. El resto se miraron y el dan√©s se march√≥ a por la victoria. ¬†Lo de siempre. Valgren celebr√≥ el que es su mejor triunfo como profesional hasta el d√≠a de hoy mientras que un sorprendente Wisniowski adelantaba a Vanmarcke para ser segundo por delante del belga. El pelot√≥n dio caza al resto de los escapados, que se relajaron en exceso en el √ļltimo kil√≥metro, y las posiciones de honor se disputaron al sprint. Jasper Stuvyen (Trek-Segafredo), cuya efectividad en las volatas aumenta cuando los kilometrajes son largos, se clasific√≥ cuarto por delante de Philippe Gilbert, que maquill√≥ un nuevo fracaso del Quick-Step en el Omloop Het Nieuwsblad, y Edward Theuns (Team Sunweb).

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Tras ser segundo en la Amstel Gold Race de 2016, Valgren consiguió el sábado su primer triunfo en una clásica World Tour. © Bettini Photo

Al d√≠a siguiente, en la Kuurne-Bruselas-Kuurne, se produjo el gui√≥n l√≥gico y que, con la excepci√≥n de los dos √ļltimos a√Īos, se ve pr√°cticamente siempre: el ganador se decide al sprint.

Los tramos favorables para especialistas del pav√©s est√°n muy lejos de meta en esta carrera, lo que dificulta much√≠simo romperla. El Astana Team fue el equipo que se encarg√≥ de controlar el pelot√≥n en el tramo m√°s complicado de la carrera y de echar abajo la escapada que se form√≥ tras el paso por el Oude Kwaremont con, entre otros, Van Avermaet, Trentin, Vanmarcke o Yves Lampaert (Quick-Step). Un grupo de unos 25 ciclistas sali√≥ con ventaja de la cota m√°s dura de Flandes y llegaron a alcanzar los 45 segundos de ventaja aunque, en el pelot√≥n, con los Astana a la cabeza, hubo entendimiento y no dieron opci√≥n a los escapados. Antes de ser absorbidos por el pelot√≥n,¬†Daniel Oss y Jasper Styuven intentaron, a d√ļo, desafiar al gran grupo pero un pinchazo del italiano ech√≥ por tierra la valent√≠a de ambos ciclistas.

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Siempre lo intenta. Jasper Stuvyen, ganador en 2016 de la carrera, intentó sin éxito repetir título. © Tim de Waele

Habr√≠a volata, aunque hubo que pelearla. El Lotto Jumbo, el Bahrein Merida y la FDJ atraparon pasado a el √ļltimo kil√≥metro a Julien Duval (AG2R La Mondiale) a Julien Vermote (Dimension Data), y a Loic Vliegen (BMC), que hab√≠an intentado sorprender al pelot√≥n en la recta final de carrera y casi lo consiguen. Sin embargo, las fuerzas les abandonaron en los √ļltimos metros y se vieron capturados en la misma recta de meta.¬†Arnaud D√©mare (FDJ) aprovech√≥ el rebufo de sus lanzadores y los escapados y fue el primero en lanzar el sprint. Sin embargo, Dylan Groenewegen (Lotto-Jumbo) hab√≠a cogido su rueda a la perfecci√≥n y, tras calcular distancias, aceler√≥. El holand√©s le sac√≥ una (o m√°s bien dos) bicicleta al franc√©s, que nada pudo hacer ante el poder√≠o de Groenewegen, que ha empezado la temporada 2018 como un aut√©ntico tiro. Sonny Colbrelli, lejos de los dos primeros, finalizaba tercero por delante de Pim Ligthart (Roompot) y Justin Jules (WB Aqua).

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No hay quien lo pare. Groenewegen ha logrado cuatro victorias en el mes de febrero. © Tim de Waele

Acostumbrados en los √ļltimos a√Īos a vivir en el fin de semana del OHN y de la KBK dos jornadas de ciclismo para recordar, en especial el a√Īo pasado, en esta ocasi√≥n me queda, a m√≠ al menos, un sabor ins√≠pido en la boca. Ha estado bien. Sin m√°s. Pese a todo, no hay que olvidar que es pronto. Quedan muchos adoquines por delante y las piernas no est√°n a√ļn al 100%. Lo estar√°n pronto.